Knowledge Café 5.1: Traditional Systems and Methods of Rural LandsConservation in Mali and Africa // Systemes et Methodes Traditionnels de Preservations des Paysages Ruraux au Mali et en Afrique

Diop, Alpha, Cissé, Lassana and Dembele, M. (2019) Knowledge Café 5.1: Traditional Systems and Methods of Rural LandsConservation in Mali and Africa // Systemes et Methodes Traditionnels de Preservations des Paysages Ruraux au Mali et en Afrique. In: ICOMOS 2019 Advisory Committee Scientific Symposium - Rural Heritage - Landscapes and Beyond, 17 October 2019, Marrakesh, Morocco. [Conference or Workshop Item]

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Abstract (in English)

Rural landscapes in Africa and elsewhere constitute a precious heritage for rural communities, which have since the onset of time been able to develop endogenous techniques, systems and practices for the development and preservation of natural and cultural landscapes. Within African territorial entities, culture and nature are harmoniously interconnected and their management and preservation are based on systems created and transmitted from generation to generation according to socio-cultural environments and contexts. Based on ancestral social and religious practices, traditional systems and methods for preserving rural landscapes are more focused on a community-oriented approach. Several traditional methods, systems, practices and approaches to the management and preservation of rural landscapes exist in Mali and other African countries. Among them we can mention: - The sanctuarization of certain areas as places of initiation and sacred rituals: woods, forests and sacred ponds..... This practice, governed by numerous prohibitions, has proved to be very successful in the sustainable conservation of rural areas that contribute to the protection of rare animal and plant species. - The sacralization of landscapes considered as havens of supernatural beings (including the souls of deceased ancestors), protective genies or evil spirits is a method that has proven its efficiency in the preservation of several African ecosystems and rural landscapes. - The consecration of passages, places and spaces dedicated to the celebration of certain ritual ceremonies linked to the tradition of masks and other religious practices is in line with the same principle of respect and safeguarding of spaces by local communities. - The development and implementation of certain local conventions governing pastoral, agricultural and forestry calendars (specific transhumance corridors, harvest and consumption periods for new cereals produced, etc.). This is the case of the tradition of pastoralism in the Niger River delta, developed and carried out under the theocratic empire of the Macina (1820 - 1862). Beyond funeral and agrarian ritual ceremonies, some intangible cultural heritage elements play a cardinal role in the preservation of ecosystems and rural landscapes within territories. Among the practical measures is the protection of vulnerable ecosystems within landscapes. The initiation companies, associations and brigades play an essential role in the protection of landscapes and the environment, which is part of their priority mission. Nowadays, it has to be said that the development of new information technologies and globalisation, climate change, are having a dangerous impact on traditional systems and methods for preserving rural landscapes and constitute obstacles to their sustainability. Their revitalization and adaptation to the current context would certainly contribute to the sustainable conservation of the vital spaces that feed the local community, despite growing anthropic pressure.

Les paysages ruraux en Afrique et ailleurs constituent un patrimoine précieux pour les communautés rurales qui depuis la nuit des temps ont su développer des techniques, systèmes et pratiques endogènes d’aménagement et de préservation des paysages naturels et culturels. Au sein des entités territoriales africaines, culture et nature s’imbriquent harmonieusement et leur gestion et préservation reposent sur des systèmes créés et transmis de génération en génération suivant les milieux et les contextes socioculturels. Basée sur les pratiques sociales et religieuses ancestrales les systèmes et méthodes traditionnels de préservation des paysages ruraux privilégient l’approche communautaire. Plusieurs méthodes, systèmes, pratiques et approches traditionnels de gestion et de préservation des paysages ruraux existent au Mali et dans d’autres pays africains. Parmi ceux-ci on peut citer: La sanctuarisation de certains espaces en lieux d’initiation et de rites sacrés: bois, forêts et mares sacrés…. Cette pratique, régie par des nombreux interdits, s’est avérée efficace pour la conservation durable d’espaces ruraux qui contribuent à la protection d’espèces animales et végétales rares. La sacralisation de paysages considérés comme des repaires d’êtres surnaturels (notamment les âmes des ancêtres défunts), de génies protecteurs ou de mauvais esprits est une méthode qui a fait ses preuves dans la préservation de plusieurs écosystèmes et paysages ruraux africains. La consécration de passages, lieux et espaces dédiés à la célébration de certaines cérémonies rituelles liées à la tradition des masques et d’autres pratiques cultuels, s’inscrit dans le même principe de respect et de sauvegarde des espaces par les communautés locales. L’élaboration et l’application de certaines conventions locales qui régissent les calendriers pastoraux, agricoles et forestiers (couloirs déterminés de transhumance, périodes de récoltes et de consommation des nouvelles céréales produites, etc.). C’est le cas de la tradition du pastoralisme dans le delta du fleuve Niger, élaborée et exécutée sous l’empire théocratique du Macina (1820 – 1862). Au-delà des cérémonies rituelles funéraires et agraires, certains éléments du patrimoine culturel immatériel jouent un rôle cardinal dans la préservation des écosystèmes et des paysages ruraux au sein des territoires. Parmi les mesures pratiques figure la mise en défens des écosystèmes fragiles au sein des paysages. Les sociétés initiatiques, associations et brigades jouent un rôle essentiel dans la protection des paysages et de l'environnement qui relève de leur mission prioritaire. De nos jours, force est de constater que le développement des nouvelles technologies de l'information et de la globalisation, le changement climatique influent dangereusement sur les systèmes et méthodes traditionnels de préservation des paysages ruraux et constituent des menaces pour leur pérennisation. Leur revitalisation et adaptation au contexte actuel contribueraient à coup sûr à la conservation durable des espaces vitaux qui nourrissent la communauté locale, malgré la pression anthropique grandissante.

Item Type: Conference or Workshop Item (Other)
Authors:
AuthorsEmail
Diop, AlphaUNSPECIFIED
Cissé, Lassanalcissed@yahoo.fr
Dembele, M.UNSPECIFIED
Languages: French
Keywords: cultural landscapes; rural heritage; rural landscapes; conservation of cultural heritage; traditional techniques; traditions; social aspects; ethnology; management of cultural heritage; sacred places; rituals; values; spirit of place; sustainable development; local level; agriculture; pastoralism; forestry; Africa; Mali; Côte d'Ivoire; Zambia; Nigeria
Subjects: A. THEORETICAL AND GENERAL ASPECTS > 12. Theory of conservation
H.HERITAGE TYPOLOGIES > 02. Agricultural heritage
H.HERITAGE TYPOLOGIES > 06. Cultural landscapes
P. GEOGRAPHIC AREAS > 02. Africa
A. THEORETICAL AND GENERAL ASPECTS > 13. Theory of cultural landscapes
National Committee: ICOMOS
ICOMOS Special Collection: Scientific Symposium (ICOMOS General Assemblies)
ICOMOS Special Collection Volume: ICOMOS 2019 Advisory Committee Scientific Symposium
Depositing User: Mrs Lucile Smirnov
Date Deposited: 08 Jan 2020 10:35
Last Modified: 08 Jan 2020 10:35
URI: http://openarchive.icomos.org/id/eprint/2283

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