Old and green: Environmental performance of traditional Chinese housing

Phillips, Peter, Ding, Grace and Ge , Janet (2012) Old and green: Environmental performance of traditional Chinese housing. In: ICOMOS 17th General Assembly, 2011-11-27 / 2011-12-02, Paris, France. [Conference or Workshop Item]

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Abstract (in English)

Traditional Chinese housing, like vernacular housing everywhere, is under threat. Because such housing is considered wasteful in its use of land or energy, it is often demolished for more intensive and supposedly more energy-efficient housing, despite the resulting loss of embodied energy and urban amenity. Although the conservation movement has helped to preserve some traditional housing, the need for old buildings to meet modern standards of comfort and environmental performance remains a potential economic deterrent to conservation. For this reason, a team from the University of Technology Sydney (UTS) undertook in 2009-10 the first stage of a research project to study the environmental performance of traditional Chinese housing in Xiao He Zhi Jie, Hangzhou. The UTS team of Dr Grace Ding, Dr Janet Ge and Peter Phillips was assisted by staff and students from Zhejiang University and local members of ICOMOS China, and by a research grant from the Australia-China Council. Temperature and humidity monitors were installed in six local houses, and in a modern unit in a nearby multi-storey building as a control. Readings were made every hour and the data collected every fortnight for a full year. This paper reports on the project and its initial findings, including the surprisingly small difference in environmental performance between traditional and conventional odern construction.

L’habitat traditionnel chinois, tout comme l’ensemble de l’habitat vernaculaire partout ailleurs, est menacé. Souvent considéré dispendieux en ressources énergétiques ou foncières, il est souvent détruit pour faire place à des habitations censément plus économes, et ce malgré la perte en termes d’énergie grise et d’équipements urbains que cela implique. Bien que les tendances en matière de conservation aient permis de préserver certaines habitations traditionnelles, la nécessité d’adapter les bâtiments anciens au confort moderne et aux normes environnementales en vigueur reste un facteur capable de dissuader d’éventuelles velléités de conservation en raison des coûts liés. C’est pour cette raison qu’une équipe de l’Université de Technologie de Sydney (UTS) a procédé en 2009-2010 à la première étape d’un projet de recherche visant à étudier les performances environnementales de l’habitat traditionnel chinois à Xiao He Zhi Jie, dans la ville d’Hangzhou. L’équipe de l’UTS composée du Dr. Grace Ding, Dr Janet Ge et de Peter Phillips a été assistée de membres du personnel et d’étudiants de l’Université de Zheijiang et de membres d’ICOMOS Chine Le projet a été soutenu par une bourse de recherche de l’Australia-China Council [Conseil Australie-Chine]. Des capteurs de température et d’humidité ont été installés dans six maisons traditionnelles, ainsi que dans un immeuble moderne voisin, comme point de référence. Des contrôles ont été effectués toutes les heures, et les données ont été collectées tous les quinze jours durant une année. Cette communication fera état du projet et de ses conclusions initiales, avec notamment le constat d’une différence étonnamment faible en matière de performances environnementales entre constructions modernes et traditionnelles.

Item Type: Conference or Workshop Item (Speech)
Authors:
AuthorsEmail
Phillips, Peterpeter@opp.net.au
Ding, Grace Grace.Ding@uts.edu.au
Ge , Janet XinJanet.Ge@uts.edu.au
Languages: English
Keywords: Traditional housing; Vernacular housing; Housing; Modern architecture; Buildings; Threats; Urban development; Conservetion; Preservation; Old buildings; Demolition; Energy efficiency; Environmental performance; Economic aspects; Research; Hangzhou; China
Subjects: A. THEORETICAL AND GENERAL ASPECTS > 02. Concept and definition
C.ARCHITECTURE > 01. Generalities
C.ARCHITECTURE > 02. Building typologies
C.ARCHITECTURE > 03. Styles of architecture
E.CONSERVATION AND RESTORATION > 01. Generalities
P.GEOGRAPHIC AREAS > 04. Asia and Pacific islands
Name of monument, town, site, museum: City of Xiao He Zhi Jie, Hangzhou, China
ICOMOS Special Collection: Scientific Symposium (ICOMOS General Assemblies)
ICOMOS Special Collection Volume: 2011, 17th
Depositing User: Mrs Lucile Smirnov
Date Deposited: 28 Aug 2012 13:47
Last Modified: 28 Aug 2012 13:47
References: Elefante, Carl. 2007. The Greenest Building Is … One That Is Already Built. Journal of the National Trust for

Historic Preservation 21:4 (Summer): 26-38.

Chang, Chao-Kang and Blaser, Werner. 1987. China: Tao in der Architektur. Birkhauser Verlag, Basel. 102-3.
URI: http://openarchive.icomos.org/id/eprint/1171

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