La construction en terre crue dans les tropiques humides: Un cas archéologique exceptionnel au Véracruz, Mexique

Daneels, Annick and Guerrero, Luis Fernando (2012) La construction en terre crue dans les tropiques humides: Un cas archéologique exceptionnel au Véracruz, Mexique. In: ICOMOS 17th General Assembly, 2011-11-27 / 2011-12-02, Paris, France. [Conference or Workshop Item]

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Abstract (in English)

Earthen construction as a sustainable and bioclimatic alternative has recently received further attention thanks to the UNESCO World Heritage Earthen Architecture Program (WHEAP). Nevertheless, little information is available regarding its implementation in humid tropical areas, where climatic conditions are considered adverse due to high annual rainfall. It is in this context that the archaeological data of a site on the coast of the Gulf of Mexico is of great importance, because it demonstrates that earth was used as a construction material to build monumental structures, pyramids and palaces throughout the first millennium of our era. The study of the construction methods of this site illustrates the use of original solutions to problems such as control of internal pressure in earthen fills, rain-water drainage and especially water-resisting clay facings. Analysis of petrology, composition and resistance to compression shows that the materials used are of average quality (swelling clays); while spectrographs and botany suggest that the key to successful construction lies in a strengthening organic binder with water-repellent features. This ancient tradition is proof that earth is a viable construction material, even in conditions of high humidity. Therefore, this study of pre-Hispanic techniques offers possibilities for the reintroduction of an economical and sustainable architecture in disadvantaged areas.

La construction en terre crue, en tant qu’alternative soutenable et bioclimatique, a reçu récemment plus d’attention grâce au Programme d’Architecture de Terre du Patrimoine Mondial de l’UNESCO. Néanmoins, il existe peu d’informations sur son application en zone tropicale humide, où les conditions climatiques sont considérées adverses, dû aux fortes précipitations annuelles. C’est dans ce cadre que les données archéologiques d’un site sur la côte du Golfe du Mexique sont de grande importance, car elles démontrent que la terre a servi de matériau de construction pour ériger des édifices monumentaux, pyramides et palais, tout au long du premier millénaire de notre ère. L’étude de la technique constructive de ce site démontre l’utilisation de solutions originales aux problèmes de pressions internes de remblai, de drainage d’eaux pluviales et surtout de revêtements d’argile. Les analyses de pétrographie, composition et résistance à la compression indiquent que les minéraux utilisés sont de qualité moyenne (argiles gonflantes), tandis que la spectrographie et la botanique suggèrent que le succès de la construction se doit à un agglutinant organique consolidant aux propriétés hydrofuges. Cette tradition millénaire prouve que la terre est un matériau de construction viable, même dans des conditions de haute humidité. Dès lors, l’étude des techniques préhispaniques offre des possibilités pour la réintroduction d’une architecture économique et soutenable dans des régions défavorisées.

Item Type: Conference or Workshop Item (Speech)
Authors:
AuthorsEmail
Daneels, Annick annickdaneels@hotmail.com
Guerrero, Luis Fernando luisfg1960@yahoo.es
Languages: French
Keywords: Sustainable development; Architecture; Topical zones; Implementation; Climate ; Archaeological sites; Construction; Monuments; Pyramids; Palaces; Methods; Analysis; Veracruz; Mexico
Subjects: A. THEORETICAL AND GENERAL ASPECTS > 06. History of architecture
B. ARCHAEOLOGY > 02. Archaeological site and remains
C.ARCHITECTURE > 02. Building typologies
C.ARCHITECTURE > 03. Styles of architecture
C.ARCHITECTURE > 04. Building materials
H.HERITAGE TYPOLOGIES > 03. Archaeological sites
J.HERITAGE ECONOMICS > 05. Heritage and sustainable development
P.GEOGRAPHIC AREAS > 01. Americas
Name of monument, town, site, museum: City of Véracruz, Mexique
ICOMOS Special Collection: Scientific Symposium (ICOMOS General Assemblies)
ICOMOS Special Collection Volume: 2011, 17th
Depositing User: Mrs Lucile Smirnov
Date Deposited: 03 Sep 2012 13:18
Last Modified: 03 Sep 2012 13:18
References: Cyphers, Ann, Alejandro Hernández-Portilla, Marisol Varela-Gómez et Lilia Grégor-López. 2006. Cosmological and Sociopolitical Synergy in Preclassic Architectural Precincts. Dans Precolumbian Water Management: Ideology, Ritual and Power, eds. Lisa Lucero et Barbara Fash: 17-32. Tucson: University of Arizona Press.



Daneels, Annick. 2008a. Monumental Earthen Architecture at La Joya, Veracruz, Mexico. Crystal River: Foundation for the Advancement of Mesoamerican Studies Inc. Disponible à http://www.famsi.org/reports/07021,consulté le 23 octobre 2011.



Daneels, Annick. 2008b. La Joya Pyramid, Central Veracruz, Mexico: Classic Period Earthen Architecture. Project Grant Reports. Washington, D.C.: Dumbarton Oaks. Disponible à http://www.doaks.org/research/pre_columbian,consulté le 23 octobre 2011.



Daneels, Annick et Luis Fernando Guerrero-Baca. 2011. Millenary Earthen Architecture in the Tropical Lowlands of Mexico. APT Bulletin 42 (1): 11-18. Albany: Mount Ida Press.



Guerrero Baca, Luis Fernando. 2007. Arquitectura en tierra. Hacia la recuperación de una cultura constructiva. Apuntes 20 (2): 182-201. Bogotá: Pontificia Universidad Javeriana.
URI: http://openarchive.icomos.org/id/eprint/1182

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